Epilepsie: algemene informatie

Hoe vaak komt epilepsie voor?
Epilepsie, een aandoening van de hersenen, komt bij ongeveer 1 op de 150 mensen in Nederland voor. Epilepsie kan voorkomen bij zuigelingen, bij kinderen en bij volwassenen. In veel gevallen treedt epilepsie voor het eerst op bij kinderen jonger dan 15 jaar. Het komt echter steeds vaker voor dat epilepsie op latere leeftijd optreedt. Recent onderzoek heeft aangetoond dat het aantal mensen waarbij de epilepsie zich pas na het 60ste levensjaar openbaart, sterk is toegenomen.

Wat is epilepsie?
Epilepsie is een aandoening van de hersenen waarbij plotseling groepen hersencellen zich ontladen. Dit uit zich in diverse soorten aanvallen. Onze hersenen bestaan uit ontelbare zenuwcellen die met elkaar netwerken vormen. In normale situaties geven deze zenuwcellen in onze hersenen signalen aan elkaar door om zo met elkaar te communiceren. Hierdoor kunnen we bewegen, nadenken, voelen, kortom functioneren zoals we zelf willen.
Bij epilepsie is deze signaaloverdracht soms verstoord: zenuwcellen worden dan overprikkelbaar en geven als gevolg daarvan op bepaalde momenten (d.w.z. tijdens een epileptische aanval) overmatig veel signalen af waardoor ons functioneren wordt verstoord.
Deze epileptische aanvallen ontstaan meestal spontaan en kunnen mild of ernstiger van aard zijn.

vorige paginavolgende pagina 1/8